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La fiel pieza artilleria M2A Howitzer de 105 mm ha servido por muchos años como la principal pieza de la maestranza de la artilleria mexicana. Un Howitzer u Obus se define como una pieza artilleria que realiza disparos a angulos superiores de 45°, cuyos proyectiles recorren una trayectoria parabolica, por lo cual el proyectil llega en angulos muy acusados al blanco y si es de HE, puede cubrir una gran zona de Shrapnel. que literalamente, llueve sobre las tropas enemigas, de esta forma los blancos son batidos aunque esten protegidos dentro de trincheras o detras de obstaculos naturales

El Howitzer de 105 mm fue concebido como respuesta a las recomendaciones de la comision Westervelt, esta investigo a profundidad las experiencias obtenidas durante la Primera Guerra Mundial, entrevisto artilleros, evaluo el cañon frances de 75 mm (el arma reglamentaria norteamericana del periodo) y particularmente les pidio a los veteranos que describieran lo que deberia ser el arma ideal. Entre las armas que la comision recomendo, estaba un howitzer con un amplio campo de fuego, gran alcance y capaz de usar el mismo afuste que una gran variedad de piezas, desde un pequeño cañon de 75 mm hasta una masiva pieza de 155 mm, todas ellas pensadas desde el principio para su traccion por vehiculos de motor; ademas con la capacidad de disparar toda la variedad de proyectiles quimicos que la guerra develo. Fabricado en la Segunda Guerra Mundial por el Arsenal de Rock Island, se convirtio en la pieza de artilleria mas usada en occidente durante el siglo XX.

La principal funcion del Obus de 105 mm es la de dar fuego de apoyo a la infanteria y proporcionar fuego de supresion sobre las piezas enemigas, usualmente este tipo de piezas estan asignadas a la artilleria divisional y es por ello que son las mas importantes dentro del depliegue tactico, en su epoca eran la pieza mas moderna de su categoria en el mundo y fueron las primeras en ser autotransportadas, por lo menos en Estados Unidos, su desarrollo fue demasiado largo, las piezas no entraron en combate sino hasta varios meses despues de iniciada la guerra, acompañaron al Ejercito Norteamericano desde las campañas del Norte de Africa en 1942 hasta la Guerra de Vietnam (ya para entonces conocido como M101A1) y crearon una escuela tactica del que el ultimo representante fue el General Westmoreland, el artillero que mas alto ha llegado en los mandos norteamericanos en el ultimo siglo.

Aunque el concepto por una pieza de artilleria de diseño nacional habia estado presente desde 1917, la urgencia de las necesidades de la guerra habia dejado todo proyecto a un lado, los Estados Unidos pelearon toda la guerra con piezas compradas a los britanicos o a los franceses; despues de la guerra el problema era diferente, habia 10,000 cañones en los depositos, y la sola idea de desarrollar una nueva arma que los hiciera obsoletos era descabellada, ademas, la Primera Guerra habia sido la "guerra que acabaria con todas las guerras", poco se pudo hacer en los veintes y la crisis economica de 1929 descarto cualquier posibilidad de desarrollo tecnologico a principios de los treintas, sin embargo, poco a poco y con los pocos recursos disponibles, se hizo la investigacion necesaria, lo cual fue muy valioso cuando las nubes de la guerra empezaron a formarse sobre el mundo, una pieza de artilleria no puede diseñarse y fabricarse en poco tiempo, su desarrollo requiere de prolongados periodos de tiempo, asi cuando se decidio seguir adelante con la produccion de una nueva arma que reemplazara a los viejos 75, ya habia una buena parte del trabajo realizado, las ideas ya habian sido probadas y algunos diseños estaban cocinandose.

m2a_howitzar_105mm

En cuanto fue posible, se comenzo el desarrollo de la nueva pieza, el calibre 105 mm habia sido el recomendado por la comision, el tubo del cañon, de anima rayada para darle estabilidad al proyectil; era corto y robusto, el cierre de la recamara era de corredera horizontal, el cañon tenia un mecanismo de recuperacion hidraulico de 42"; un proyecto paralelo, por un afuste estandarizado, dio como resultado, una cureña estable, cuyo diseño se pensaba aplicar a todas las piezas de maestranza mayor del Ejercito de Estados Unidos, pero termino siendo solo usada por esta arma y la pieza mayor de 155 mm, los mastiles largos, terminados en cuña, permitian un emplazamiento rapido de la pieza, (aunque no tanto como la de 25 libras britanica), y su facil transporte con camiones en el frente de batalla, el eje era fijo y terminaba en dos ruedas reforzadas para el transporte rapido. El mismo afuste, sin eje ni mastiles podia usarse para instalarlo en todo tipo de vehiculos o emplazamientos fijos, el cañon se volvio el arma movil mas importante del US Army, siendo transportado por las primeras unidades de artilleria autopropulsadas, como el Halftrack o el Priest, empezando a llegar a las Divisiones blindadas como artilleria volante en 1943 y a las de infanteria motorizada, como artilleria de apoyo un poco despues. La pieza requeria al menos dos artilleros para operar eficientemente, un cargador y un disparador.

El M2A fue concebido como un arma de doble uso, obus y cañon, y de hecho las revistas de la epoca lo mostraban mas en posicion horizontal como un cañon normal, por supuesto que el pequeño tubo lo hacia un cañon mediocre y con poca potencia, rara vez se uso en esa funcion y si no es en el transporte, no hay fotos casi que lo muestren disparando en esa posicion, practicamente toda su vida fue usado como un obus, y universalmente ha sido conceptualizado como tal. Utiliza una municion semifija con diferentes propelentes, lo que implica que puede variar una gran cantidad de municion y alcance, puede usar la municion basica de Alto Explosivo HE, la municion subcalibrada con siete cargas de propelente, antitanque HEAT, fumigenos, salvas y durante la locura de la era atomica, incluso se penso en dotarlo de una pequeña carga tactica nuclear. Con municion HE la zona de Schrapnel es de 40 metros y los fragmentos llegan a cubrir hasta 250 m.

Las primeras piezas fueron enviadas con toda premura a la isla de Midway para ayudar a la guarnicion de Marines en la defensa de la isla, sin embargo las primeras en abrir fuego fueron las piezas divisionales de la 1a Division de Marines en la Batalla del Rio Tenaru, destrozando el primer contraataque japones coordinado de la campaña de Guadalcanal; el nuevo howitzer reemplazo pronto a la viejas piezas de 75 mm y se convirtio en el arma reglamentaria del Ejercito norteamericano por el resto de la guerra, sirviendo en todos los frentes de batalla, asimismo, fue la pieza principal de varios ejercitos aliados, el ejercito frances se rearmo practicamente desde cero y su nuevo cañon fue el M2A1, ademas un gran numero de piezas fueron cedidas al Ejercito Sovietico por medio del programa de prestamos y arriendos. Despues de terminada la guerra, el sonido del M2A1 se seguia escuchando en todo el mundo, el ejercito nacionalista chino fue completamente equipado con esta pieza y peleo toda la guerra civil con el, enormes masas de cañones se perdieron en ella y fueron a parar en las baterias del ejercito comunista chino, que dio buen uso de ellas, bombardeando y destruyendo a las formaciones nacionalistas. Los franceses lo llevaron a Indochina, donde se uso en la reocupacion del territorio y en la posterior lucha contra el Vietminh, que equipado con un buen numero de piezas capturadas por los chinos, derroto a los franceses. El obus se uso masivamente en las guerras de Corea y Vietnam, siendo considerada la principal arma artillera de ambas contiendas, las famosas bases artilleras del Ejercito Norteamericano, basicamente eran una bateria de este tipo de piezas ubicadas en una altura fortificada, fue en esta guerra donde tambien se estreno llevar las piezas a las cimas de las montañas por medio de helicopteros, tambien se experimento montar una arma de estas en un C-130 creando el concepto de Gunship. Por su gran efectividad y ser faciles de conseguir, estas armas han visto combate en todo el mundo, bajo una gran cantidad de banderas y no era raro que dos naciones en guerra, usaran ambas el M2A1, en la actualidad ya ha sido retirado del servicio en casi todos los paises avanzados, conservandose su uso solo en paises pobres y por fuerzas de reserva o para entrenamiento.

En el Ejercito Mexicano, las primeras piezas llegaron en la Segunda Guerra Mundial, como reemplazos para las viejas piezas de 75 mm tipo Mondragon, formaron el nucleo de la artilleria mexicana por varias decadas, equipando todos los regimientos de artilleria de apoyo, solo recientemente se comenzo su sustitucion por nuevos Otto Melara de 105 mm, pero el proceso de reequipamiento se suspendio por un tiempo por falta de recursos economicos, desviados casi todos los recursos nacionales para equipar a la Policia Federal, que ahora posee equipo mas nuevo que el mismo ejercito, del cual el actual gobierno desconfia bastante.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el M2A1
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Obus
Calibre 105 mm
Performance: Velocidad inicial: 472 m/s. Alcance: 112000 Km
Peso en bateria: 2030 Kg.
Longitud del tubo 2.31m, 22 calibres
Sector de tiro: Vertical [-5°, +66°], Horizontal 46°
Peso tipico de la granada: HE 14.97 Kg



USUARIOS

La lista de usuarios de esta pieza seria infinita, todo pais occidental lo ha usado en un momento u otro, tambien todos los paises aliados a Estados Unidos, pertenecientes al tercer mundo, y muchos de los no alineados, por si fuera poco, cientos de piezas han sido capturadas por los enemigos de occidente, las piezas enviadas a China se perdieron en su totalidad, y a su vez estas piezas dieron el apoyo artillero a todos los movimientos revolucionarios asiaticos; en Africa, las piezas portuguesas o francesas heredadas, han cambiado tantas veces de mano, que ya dificilmente se sabe contra quien han disparado.



MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Revell en escala 1/40, si bien ha estado descatalogado desde los setentas, hay una version en 1/48 y otra en 1/72, ambas se venden dentro de otros modelos, la de 1/72 en el modelo del Helicoptero Skycrane y la de 1/48 en el helicoptero Sea Stallion, ambas son modelos bastante decentes, aunque la de 1/72 es muy pequeña como para ver detalles.



GALERIA

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Esta galeria esta formada de varias piezas del Ejercito Mexicano, algunas como la pintada en el nuevo camuflaje pixelado, son del Colegio Militar, otras son armas regulares en servicio con las baterias normales del Ejercito Mexicano.



MULTIMEDIA

Una pequeña coleccion de videos:

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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